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美国GPSⅢ首颗卫星发射在即,美空军加紧推进地面运行控制系统的升级
新闻来源: 泰伯网    发布时间:2018-09-30

美国空军计划于2018年12月发射首颗GPSⅢ卫星,预计新的GPSⅢ卫星能力将会有明显提升。美空军称此次发射是“一个新时代的开始”(start of a new era)。但同时,美空军也称,为了使新卫星充分发挥其优势,需要对地面运行控制系统进行升级。


洛克希德·马丁公司是第一批10颗GPSⅢ卫星生产商。雷声公司是新一代运行控制系统(OCX)的主承包商,但该计划一直受到延迟。为了配合美空军GPSⅢ卫星发射任务,保障卫星能够正常运行和在轨测试,美空军一方面继续加快GPSⅢ OCX研制,一方面与洛克希德·马丁公司合作,在首颗卫星发射后,由该公司负责对目前的地面运行控制系统进行一系列升级。这些升级将会为后续卫星入轨前的试验和管理提供保障。


一、雷声公司GPS新一代运行控制系统(OCX)进度延误


GPS地面控制段是一个全球性的地面设施网络,它跟踪卫星,监测卫星传输,完成分析,并向星座发送命令和数据。GPS OCX是一种增强型GPS地面运行控制系统,由雷声公司负责研制。新一代OCX设计最主要的目的是提高地面段的网络安全性。


在OCX研制完成前,可能会有7颗GPSⅢ卫星入轨运行。卫星发射与地面控制设备进度的不一致性曾被国会审计人员标记为项目中的“风险因素”。2017年4月,空军和雷声公司重新协商了OCX Block 1的进度安排,将最终交付日期定在2021年6月。2017年9月,OCX Block 0发射和校验系统完成。沙利文说,OCX Block 0将“支持即将于12月发射的GPSⅢ以及早期的轨道运行”。


二、洛克希德·马丁公司启动地面运行控制系统的“应急”升级


此前,预计到OCX会延期交付,美国空军分别在2016年和2017年与洛克希德·马丁公司签订了两项合同,“GPSⅢ应急运行(COps)”和“M码早期应用(MCEU)”,要求洛克希德·马丁公司对目前用于管理GPS星座的体系结构发展计划的运行控制系统(AEP OCS)进行升级,即对GPS运行控制段和M码早期应用进行“应急(contingency)”升级,用于目前在研的OCX Block 1投入使用前的过渡应用。


洛克希德·马丁公司表示,地面运行控制系统的升级工作将于2019年5月完成,M码早期应用软件于2020年完成。首颗GPSⅢ卫星将会与OCX Block 0交互,但该颗卫星的管理还是由洛克希德·马丁公司着手升级的GPS控制段来完成。


三、未来计划


为了在2021年6月完成OCX的最终交付,OCX研制工作正在积极向前推进。计划在2019年完成OCX软件开发。雷声公司组建了一个软件开发团队,利用Amazon Web服务云平台进行软件开发和测试。


洛克希德·马丁公司击败了波音公司和诺斯罗普·格鲁曼公司,赢得了价值72亿美元的最新一批GPSⅢ卫星的生产合同。