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AI 新发现,30亿光年外或存在高等外星生命
新闻来源: 新智元    发布时间:2018-09-21

在人工智能的帮助下,外星猎手(Alien hunters,NASA外星生命探测小组)在30亿光年外的星系中发现了更多不寻常的神秘信号。


SETI计划(Search for ExtraTerrestrial Intelligence,搜寻地外文明计划,又名“凤凰计划”)的研究人员使用机器学习算法对一年前位于美国西弗吉尼亚州的射电望远镜“绿岸”(Green Bank Telescope)所收集到的大量数据进行筛选。



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在美国“绿岸”望远镜收集的数据中发现了神秘的信号




AI又从这些数据中发现了72个快速无线电爆发(FRB)——比2017年8月26日首次发现的21个要多得多,这使得当天FRB出现的总数达到了93个,这些FRB皆来自星系FRB 121102。


扑朔迷离的宇宙谜团:FRB 121102出现数百次快速无线爆发


快速无线电爆发已经成为太空中最诱人的谜团之一,也是被科学家视为全宇宙中最令人头疼的现象。


事实上,快速无线电爆发是指宇宙中仅仅持续几毫秒的极端高能的脉冲信号,这些信号在天空中的位置似乎是随机的。尽管这类时间已经在十几年前就发生了,但破解事件发生的具体位置对科学家们来讲仍有难度。


每一次闪光,都是一个强大的无线电信号,其中一些FRB能够在几毫秒内产生5亿个太阳的能量,但其出现的时候并没有任何预告。大多数快速无线电爆发源只闪烁一次,然后就消失了。


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有趣的是FRB 121102是个例外,因为它是重复的。科学家称,它已经经历了数百次的爆发,包括2017年8月26日的那93个快速无线电爆发。


除了“快速无线电爆发”的起源位置是个扑朔迷离的问题外,其成因更是众说纷纭,最流行的猜想有以下几种:脉冲星、中子星坍塌、黑洞蒸发以及外星人的无线电台。


逐渐取代传统方法,AI让我们离外星文明越来越近


而这一发现也让研究人员意识到人工智能检测可以在查明神秘信号来源时进行更多的尝试。

“并非所有发现都是来自最新观察成果,”SETI项目突破计划执行主任Pete Worden 在一份声明中表示,“在这种情况下,(将AI)应用于已有数据是一种聪明又新颖的方法。这提升了我们对天文学中最诱人的谜团之一的认知。”


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这被遗漏的72道电波信号,正是AI在过滤去年8月的400TB信号时发现的。这要归功于负责人工智能开发的加州大学伯克利分校的博士生Gerry Zhang和他的合作者。他们开发了这种新的、功能强大的机器学习算法以用来检测过去的数据。这种算法可以找到爆炸的特征,然后在数据中比人类更快地发现它们。


“这项工作只是开始使用这些强大的方法来发现无线电瞬态,”Gerry Zhang 在一份声明中说,“我们希望我们的成功可能激发他人的认真努力,将机器学习更多地应用于射电天文学。”


人类将利用AI去探索外星文明,你准备好了吗?