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CPGIS成立25周年, 让华人在全球地信界独树一帜
新闻来源: 泰伯网    发布时间:2017-08-03

打击是把双刃剑,有人会因此变得萎靡不振,有人却会逆势而上、创造奇迹。CPGIS(国际华人地理信息科学协会)的发起人林珲,显然属于后者。

“GIS这个学术圈,只有北美、部分欧洲和澳大利亚。”1986年,在布法罗大学一次地理系晚会中,美国俄亥俄大学地理学教授杜恩·马博(Duane Marble)跟林珲说。说者无意,听者有心。马博的这番话,像尖锐的刺针一样扎在林珲的心里。

“我听了之后很不服气。”时年32岁的林珲在2012年出版的回忆录中写道,“突然,我感到一种莫名的冲动。我脱口对马博说:相信十多年后,中国的GIS学术界一定会和美国的一样热闹。”林珲下定决心,一定要成立一个GIS的学术组织,不能让别人将中国人看成一盘散沙。


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第一届CPGIS年会组委会成员。左起:湛飞并、夏福祥、夏宗国、林珲、李斌、丁跃民、林戈、李元军、谢一春


1992年,在林珲、丁跃民的组织下,CPGIS在美国纽约州水牛城(Buffalo,即布法罗)正式成立。正巧,1992年是哥伦布发现美洲大陆500周年,国际地理联合会、国际摄影测量与遥感大会等重大国际会议都将同时于夏天在华盛顿特区举行。因此,林珲等CPGIS的第一批成员决定举办第一届国际地理信息科学大会。

今年,是CPGIS的25周岁生日。大批CPGIS会员重聚水牛城,举办第二十五届国际地理信息科学大会。如同历届大会的豪华阵容一样,本次大会的主要演讲嘉宾有Michael Goodchild、Luc Anselin、Michael Batty、李德仁、徐冠华、郭华东、龚健雅、陈镜明、叶嘉安等。

现在,如林珲所承诺,中国的GIS学术界变得和美国一样热闹,甚或有过之而无不及。过去25年,CPGIS创造了全球地理信息界的一个奇迹,使得全球地理信息学术界对华人群体刮目相看,再也不敢瞧不起。

1992年到2017年的25年间,得益于CPGIS团体的推动,地理信息科学领域的许多重大国际会议陆续移师到中国召开,包括国际摄影测量与遥感大会、空间数据处理大会、国际制图学大会等等。中国还发起成立了国际数字地球协会并召开了首次数字地球国际会议。由中国学者和学术机构主办和主编的国际学术刊物陆续发行,许多著名国际学术期刊纷纷开始刊登中文摘要。

与此同时,华裔学者也逐渐在国际学术界暂露头角,其中不乏CPGIS会员的身影。林珲在《同心集》中举例说,德国慕尼黑工业大学常务副校长孟立秋教授获得德国的莱布尼茨奖章和卡鲁斯奖章,并当选为德国科学院院士。美国罗德岛大学陆地遥感实验室主任王野乔教授获得美国国家宇航局科研新人奖和美国青年科学家总统奖。美国俄亥俄州立大学制图与GIS实验室主任李荣兴教授带领他的研究团队成功研制和运行了用于火星计划的移动探测装置,连续多年获得美国宇航局科学成就奖。林珲自己也在2017年刚刚获得了美国地理学家协会颁发的米勒奖。

西行取经,不忘东土

25年前,林珲是第一位从中国大陆到水牛城布法罗大学就读的研究生。布法罗大学是美国国家地理信息与分析中心(NCGIA)的三个分中心之一。一年之后,他的能力让老师们对中国学生产生了浓厚兴趣,一些优秀的中国学生被陆续推荐至布法罗大学。


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林珲家中的聚会(左起:丁跃民、陈守文、周学政、孟春玲)


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丁跃民在林珲家中报告自己的研究进展


随着中国留学生的增多,他们的日常聚会就变得越来越热闹,而且经常会交流彼此的研究课题。“布法罗小组”的称号,由此不胫而走。这个小组也就成了CPGIS的缘起。以林珲为首的布法罗小组利用布法罗大学的电脑中心,建立电子邮件网CPGIS-L,夏福祥(美国ESRI公司资深构架师)为首任主管,将各地学生学者进一步联系到一起,也为CPGIS日后长期的操作运行提供必要条件。

1992年8月中旬,被推选为共同主席的丁跃民和林珲带头组织的第一届CPGIS国际学术讨论会(国际地理信息科学大会的前身)在布法罗大学召开。包括陈述彭院士、徐冠华院士、李德仁院士等在内的来自美国、中国、英国、德国、澳大利亚等6个国家的120余位代表参会。会议期间53位代表全票承认CPGIS章程,并加入协会。8月16日,CPGIS正式成立。

自成立以来,CPGIS就一直在加强我国海内外从事地理信息系统与科学学者之间的交流与合作,促进地理信息科学的发展。

然而在成立之初,CPGIS团队中的领导没有任何工资或者补贴,每一个人都是自愿自发的奉献。徐冠华院士对这种行为曾经做出高度赞扬:“CPGIS这种自愿自发的心灵深处,应该是许许多多的中国心和中国梦……爱国、奉献、团结、实干,这些都是支撑CPGIS跃向新高度的动力。这就是CPGIS精神。”

徐冠华院士认为,CPGIS对于中国地理信息科技发展的贡献,至少包括以下五点:引进国际先进的学术思想与技术、增进国际合作、参与国产技术开发、担负重要科研领军角色、为我国学术团体的组织工作提供了可以借鉴的经验。

25年前相比,当今的CPGIS有了更足的底气。从协会建立之初一直延续至今的回国讲学计划,到在武汉大学开设精品课程;从回国举办促进学术交流的国际会议系列,到在美国举办国家测绘系统干部培训班;从参与国产软件测评到选择回国创业;从积极与国内同行合作承担科研项目到举家回国担任“973”等重要科研计划的首席科学家;从出任国家重点实验室与省部级重点实验室主任,到担负起相关大学的院长和校长等责任。

毋庸置疑,CPGIS会员们已经将自己实实在在地融入到了国家发展之中。

CPGIS的那些日子

2012年,在CPGIS成立二十年周时,施讯、柳林、林珲共同主编了一本名为《CPGIS二十周年随想录——同心集》的书,书里的每一位作者的每个故事都说明了CPGIS对这一代华人地理信息从业者的感召力和深刻影响。


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尼亚加拉瀑布公园中的烧烤野参会,中国科学院团队。前排右二孟春玲,右三郑度,右四林戈,左二徐建平,后排左一周成虎,左二王革,左三黄签,左四陈述彭,左五林珲,右一崔肖波。


CPGIS第五任会长、中山大学地理科学与规划学院教授、院长柳林在书中曾提到,在某届GeoInformatics会议主要发言人邀约中,他有幸请到享有GIS之父美誉的Roger Tomlinson博士。在开幕式中,教授介绍了让与会者大开眼界的第一个GIS (Canada GIS)的纪录片。但是,由于经费紧张,身高两米的Roger Tomlinson博士也只能报销经济舱机票。

知卓集团创始人兼董事长、泰伯研究院顾问委员陶闯曾担任CPGIS第八任会长。谈起和CPGIS的渊源,陶闯表示,从做研究到联合国顾问,从个人创业到在微软集团工作,从北美打拼到回国二次创业,一路走来,CPGIS和通过CPGIS结识的朋友们一直伴随着他的成长和发展。

CPGIS现任主席叶信岳说,他觉得一辈子都会和这个组织在一起。与历任CPGIS主席一样,叶信岳为CPGIS的发展付出了大量的时间和心血。

"改变别人常常是从改变自己开始的。我们这个改变的过程,不仅有科学技术的学习,还有东西方文化的取长补短、融会贯通。"林珲在CPGIS回忆录里写到,"然而,我们心中永远不变的,还是那片'故乡的云',还有'一条大河波浪宽,风吹稻花香两岸' 。"